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初確診已入末期神經內分泌腫瘤早期症狀知多啲

千萬不要少看每次維持超過一星期、突如其來嘅腹痛,這種症狀很可能是神經內分泌腫瘤的先兆!事緣一名年約六十的男子因為莫明腹痛,向家庭醫生求診,惟被視作普通腸胃炎。不過病情持續了八個月後,體重亦開始下降,經反覆檢查後,赫然得悉胰臟出現腫瘤,確診患上神經內分泌腫瘤。神經內分泌腫瘤早期症狀輕微,使患者不以為然,大部分都是透過身體檢查才發現、確診。而在確診後,神經內分泌腫瘤患者已是癌症末期。有內科腫瘤科專科醫生指,患者由出現症狀至確診神經內分泌腫瘤動輒以年計,部分更甚會長達十年八載才找出病因。例如,有些患者經身體檢查後,才發現胰臟有腫瘤,不少人會先懷疑或許是患上胰臟癌,但其實胰臟為神經內分泌腫瘤常見發病器官。內科腫瘤科專科吳劍邦醫生指,神經內分泌腫瘤較常出現在消化系統,包括:腸胃道及胰臟,但由於此病發病機制源於神經內分泌細胞,此細胞遍佈體內多個器官,所以全身都有可能出現神經內分泌腫瘤。

早期症狀缺乏特異性 常見身體檢查才驚覺患癌

惟神經內分泌腫瘤的早期症狀缺乏特異性,患者早期經常被誤以為是其他疾病。吳醫生解釋,神經內分泌腫瘤分為功能性及非功能性。前者涉及神經內分泌細胞分泌過量荷爾蒙有關,較常會出現腹瀉、潮紅等荷爾蒙相關症狀,因此不少女性患者會誤以為更年期所致,亦不乏有患者輕視腹瀉的問題;至於非功能性的神經內分泌腫瘤症狀非常輕微,甚至乎全無症狀,患者較常見會透過身體檢查才發現。

針對已擴散至遠端器官、無法透過手術切除、確診為神經內分泌腫瘤末期的患者,吳醫生指現時可透過藥物治療來控制病情,包括:體抑素類似物及標靶藥物,以延長患者生命及保持生活質素。若藥物治療開始反應不佳,可考慮使用最新治療方法「標靶放射性核素治療」作為二線治療,透過靜脈注射將放射性核素帶到腫瘤表面,以將腫瘤殺死。吳醫生指,有研究證實,其中一款放射性藥物Lu177結合低劑量體抑素類似物的治療,能減低八成病情惡化或死亡風險,為神經內分泌腫瘤末期的患者新轉機。

他續指,此方法只適用於腫瘤細胞表面具有生長抑素受體(SSTRs)的患者,有望幫助他們緩解症狀,停止或延緩腫瘤的進展。施用後,沒有與腫瘤結合的放射性藥物會經由尿液排出。若是剛接受手術或是正在接受治療的患者,吳醫生建議,患者不宜選擇辛辣食物、油膩與油炸等食物,避免飲用含咖啡因的飲料而增加腹瀉。他建議,患者治療後應該飲用大量水份,盡量經常排尿,以排走體內多餘的放射性核素。

吳醫生提醒,不同治療方案各有好處及副作用,患者應與醫生詳細商討後,選擇最合適的治療方案。

 神經內分泌腫瘤症狀